Stresssignalen

Mensen en honden ervaren allebei stress. Alleen is het bij mensen makkelijker te zien dan bij honden. Toch ervaren honden zeker wel stress, en geven ze het ook aan. Hoe geven honden dat aan? Dat zal ik u verder vertellen in dit artikel.

Eerst moet u kijken naar de situatie waarin de hond zich bevindt, daaraan kunt u meestal ook herleiden waar de stress vandaan komt. Is het een angstige situatie, zoals harde geluiden dan ziet u meteen dat uw hond de signalen gaat vertonen. Soms is het ook lastiger te zien, bijvoorbeeld als twee honden samen spelen. Het kan er erg gezellig uit zien, maar kan het zeker stress gevend zijn voor een of allebei de honden.

Je hebt verschillende soorten categorieën bij stress signalen. Van bijna geen stress ervaren, naar erg veel stress. Maar ook kalmerende signalen om een andere hond te kalmeren of de hond zelf. We beginnen bij de categorie waarbij de hond het minste stress ervaart, maar wel aanwezig is. De eerste categorie noemen we overspronggedrag. Daaronder valt dat de hond ineens kan gaan snuffelen aan de grond, kan gaan graven of krabben. Dit gedrag wordt veroorzaakt als de hond even niet weet wat die moet doen, en voert dat een van deze activiteiten uit.

De tweede categorie is stressreactie. Dan is de stress al erg aanwezig. Denk bijvoorbeeld aan een hond die bang is voor de dierenarts en naar de dierenarts moet. Stress signalen zijn bijvoorbeeld hijgen, verwijde pupillen, zweetpoten, veel blaffen en trillen. Ook schudden de honden zich vaak uit. Om u een beeld daarvan te geven, als een hond nat is schudt hij ook zodat het water van zijn vacht gaat. Deze beweging doet de hond dan ook, maar dan door de stress en niet omdat de hond nat is.

Gelukkig kan een hond ook zelf kalmerende signalen vertonen. Daarmee uit de hond ook de stress, en zorgt ervoor dat die zichzelf kan gaan kalmeren. Een hond die kalmerende signalen vertoont, zal vaak gaan gapen. Ook gaat de hond vaak tongelen. Daarmee bedoelen we dat de hond vaak de lippen van zichzelf gaat likken. Honden kijken ook weg van het probleem, denk er bijvoorbeeld aan dat als er twee honden tegenover elkaar staan en er is enige spanning dat er een van de honden wegkijkt zodat de spanning verbroken wordt. De hond kan ook de ogen gaan sluiten.

Nu ga ik u vertellen wat er gebeurd als er zoveel spanning is, dat de hond probeert duidelijk te maken dat hij zichzelf niet meer kan kalmeren en heftiger kan reageren. De eerste fase is de focus. De hond vertoond geen enkele kalmerende reactie meer. Hij sluit vaak zijn mond en heeft gespannen lippen. Ook bevriest de hond, hij kijkt dus doelgericht ergens naar toe. Hierna komt de fase dat hij klaar is om aan te vallen. De hond vertoond de tanden en kan gaan grommen, al snel hierbij volgt de uitval. De hond gaat agressief op zijn doel af. De laatste fase is dan ook de bijt fase. De hond bijt zijn doel, en kan dat blijven herhalen.

Stress signalen zijn erg belangrijk en kan ervoor zorgen dat de hond kalm blijft. Probeer nu eens zelf bij uw hond te kijken wanneer hij de signalen vertoond, zo kunt u uw hond helpen met kalmeren!

Vragen? Stuur gerust een mailtje naar info@spinenkwispel.nl

Geschreven door stagiaire Sam Lutz